Stephen Harper

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Inviato da maria 04/05/2009 @ 06:07

Tags : stephen harper, canada, nord america, esteri

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Stephen Harper

Stephen Harper (Official Photo).jpg

Stephen Joseph Harper (Toronto, 30 aprile 1959) è un politico canadese, ventiduesimo Primo Ministro del Canada, riconfermato in carica dopo aver vinto le elezioni federali anticipate del 2008, nonché leader del Partito Conservatore del Canada.

Laureatosi all'Università di Calgary in economia, inizia l'attività politica negli anni 1980, inizialmente come liberale, quindi come conservatore progressista, partito che lascerà nel 1986 per partecipare alla fondazione dell'oggi defunto Partito Riformista; per tale partito corre come candidato al parlamento presso il collegio di Calgary Ovest per la prima volta nel 1988, ma riesce a vincere un seggio Parlamento solo cinque anni dopo, nel 1993. Rinuncia a candidarsi nel 1997 a causa di tensioni con il leader del suo partito Preston Manning.

Harper rientra in politica nel 2002 riuscendo a farsi eleggere leader dell'erede del vecchio Partito Riformista, l'Alleanza Canadese, con il 55% dei voti congressuali. Eletto in parlamento sempre nel 2002 in una elezione suppletiva presso il seggio di Calgary Sud-Ovest, durante la sua leadership propone l'unione dei due partiti della destra canadese, l'Alleanza e il Partito Conservatore Progressista, che viene ratificata nel 2003. Eletto leader del nuovo Partito Conservatore del Canada nel 2004, partecipa alle elezioni dello stesso anno senza tuttavia riuscire a battere i liberali di Paul Martin, sebbene ora privi della maggioranza assoluta del parlamento.

Un anno dopo, nel 2005, il governo di minoranza retto da Paul Martin cade su una mozione di sfiducia presentata da Harper stesso, che guida il partito conservatore a una vittoria di stretta misura nelle elezioni federali del gennaio 2006, divenendo il primo conservatore a ricoprire la carica di primo ministro dal 1993, anno della vittoria di Jean Chretien, leader liberale, alle elezioni legislative. Alla guida di un governo conservatore di minoranza inaugurato il 6 febbraio 2006, Harper non è riuscito a concludere la legislatura stante la precaria situazione del suo partito in parlamento. Nelle elezioni anticipate del 14 ottobre 2008, ha ottenuto un netto successo, sebbene i Conservatori siano ancora, seppur ora di poco, al di sotto della maggioranza assoluta dei seggi della Camera (143 su 308).

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Canada

Canada - Stemma

Il Canada è uno Stato molto grande che occupa la parte nord dell'America settentrionale, ed è delimitato dall'Oceano Atlantico ad est, dal Pacifico ad ovest e dall'Oceano Artico a nord. È, dopo la Russia, il paese più esteso del mondo e confina con gli Stati Uniti d'America a sud e a nord-ovest (Alaska).

Il Canada è uno Stato Federale che comprende dieci Province e tre Territori, è una democrazia parlamentare e una monarchia costituzionale, retta dalla Regina Elisabetta II del Regno Unito. Il Canada ha ottenuto l'indipendenza dal Regno Unito attraverso un lungo processo di emancipazione, svoltosi tra il 1867 ed il 1982.

È una nazione multiculturale e bilingue: l'inglese e il francese sono le lingue ufficiali, con una parità di status. Tuttavia in Canada, a causa della composizione della popolazione, composta da numerosissime etnie, ed ai continui flussi immigratori, sono parlate numerose altre lingue. Il bilinguismo impone al governo federale l'obbligo di fornire servizi in entrambe le lingue ufficiali del paese.

Il Canada è un paese industrializzato e tecnologicamente avanzato. La sua economia diversificata si basa principalmente sulla sua abbondanza di risorse naturali e sul commercio, condotto in gran parte con gli Stati Uniti.

Gli abitanti sono detti canadesi o anche, amichevolmente, canuck.

Il nome ebbe origine nel 1535, durante le esplorazioni lungo il fiume San Lorenzo compiute da Jacques Cartier. Alcuni Irochesi si riferirono al villaggio di Stadacona, la futura Quebec City, usando il termine kanata (che nella loro lingua vuol dire villaggio, comunità). Jacques Cartier utilizzò così il nome Canada per tutto il territorio in cui si trovava il villaggio di Stadacona. Negli anni seguenti il nome indicava sulle carte geografiche tutti i territori a nord del fiume San Lorenzo.

Nei secoli XVII e XVIII il nome Canada venne utilizzato per indicare i territori della Nuova Francia, estendendone via via l'uso fino a ricomprendere nel Canada alcune parti degli attuali territori statunitensi. Nel 1791, il Canada Act divise la Provincia del Quebec in due parti: l'Upper Canada ed il Lower Canada. Le due colonie furono riunite nel 1841, con il nome di Provincia del Canada.

Nel 1867, infine, il British North America Act unì la Nuova Scozia e il Nuovo Brunswick alla Provincia del Canada (il Quebec e l'Ontario), facendone "un unico Dominio sotto il nome del Canada" (preferendo questo nome agli altri che furono proposti: Victorialand, Borealia, Cabotia, Tuponia - The United Provinces of North America, Superior, Norland e Hochelaga).

Gli archeologi stimano che i primi uomini a giungere nella regione geografica del Canada siano arrivati dall'Asia, attraverso lo Stretto di Bering, già oltre 40.000 anni fa. Queste ed ondate successive diedero origine ai discendenti degli attuali indiani canadesi e alle popolazioni Inuit. Alcuni ritrovamenti presso l'Anse aux Meadows fanno supporre che i primi europei a giungere sulle coste canadesi furono già i Vichinghi intorno all'anno Mille che tentarono di stabilirsi nella zona settentrionale dell'isola di Terranova. Nel 1497, su incarico degli inglesi, l'italiano Giovanni Caboto raggiunse l'isola di Terranova. Nel 1509 Sebastiano Caboto esplorò tutte le coste nordamericane, dall'isola di Baffin alla Florida. Il Canada divenne possedimento della Francia nel 1534, quando l'esploratore francese Jacques Cartier prese possesso della zona circostante il fiume San Lorenzo in nome del re Francesco I. Per oltre cento anni il Canada rimase una colonia francese. Samuel de Champlain, nel 1604, stabilizzò la prima colonia permanente nel Nord America a Port Royal, Acadia (attuale Annapolis Royal, Nuova Scozia). Quattro anni dopo fondò la colonia del Quebec. Nel 1615 scoprì i laghi Huron e Ontario. Dal 1615 furono accolti i primi missionari che tentarono di convertire gli irochesi, nativi del luogo.

Il progetto di un impero americano francese, suffragato dalla Nuova Francia che nel 1608 aveva come capitale la città di Quebec, inevitabilmente fece scoppiare un conflitto tra Francia e Gran Bretagna. Le guerre per il dominio coloniale del Nord America e che vedono schierate queste due potenze passano sotto il nome di Guerre Franco-Indiane. Nel 1763, dopo la guerra dei sette anni, in cui rilevante fu la vittoria schiacciante di James Wolf durante la Battaglia della piana di Abraham, tutto quello che rimaneva della Nuova Francia passò sotto il dominio della Gran Bretagna.

Durante la Guerra del 1812 la colonia canadese fu una pedina della Gran Bretagna nella guerra contro gli Stati Uniti. Con l'Atto di Unione del 1840 vennero fuse in una sola le allora due colonie dell'Alto e Basso Canada. La prima a prevalente cultura britannica, la seconda di spiccata cultura francofona. Obiettivo non ultimo era quello di assimilare il Basso Canada alla cultura e alla lingua inglese.

Nel 1867 alcune colonie britanniche del Nord America Provincia del Canada, New Brunswick e Nuova Scozia si unirono nella Confederazione canadese. Il dominion del Canada ottenne la piena indipendenza nel 1931. Dalla nascita del Canada, le sue frontiere esterne hanno cambiato sei volte, e internamente si è passati da quattro province a dieci province e tre territori.

Le dimensioni territoriali del Canada sono assai estese: 9.976.140 km². La differenza di fuso orario fra le coste orientale ed occidentale è di 4,5 ore.

A parte l'Arcipelago artico canadese, il territorio può essere suddiviso in cinque grandi aree: lo scudo canadese, il sistema montuoso degli Appalachi, i Grandi Laghi e il bacino del San Lorenzo, le pianure centrali e la catena costiera.

La morfologia del territorio canadese ha un'importanza minore rispetto al clima, per quanto riguarda gli insediamenti umani. Il Canada è, infatti, un territorio per gran parte pianeggiante, con rilevanti catene montuose solo a occidente e nel senso dei meridiani, per cui le condizioni di abitabilità sono essenzialmente in diretta funzione del clima: dove esso è meno polare si ha la parte più densamente popolata del Paese. Questa corrisponde alla fascia più meridionale, che si appoggia al confine degli Stati Uniti fino alla costa del Pacifico. Seguono il "Canada medio" ed il "Canada alto", dove la nordicità è già molto accentuata; infine c'è l'estremo nord, che ha un clima polare. Importanti catene montuose sono le Montagne Rocciose Canadesi, poste a occidente, e la Cordigliera Artica nelle terre estreme del Nord. La montagna più alta del Canada è il Monte Logan nello Yukon con i suoi 5.959 metri.

Il Canada possiede più laghi ed acque interne di qualsiasi altro paese al mondo. Oltre ai Grandi Laghi, che si estendono in gran parte negli Stati Uniti, i più estesi del paese sono il Grande Lago degli Orsi e il Grande Lago degli Schiavi nei Territori del Nord-Ovest; il Lago Athabasca nelle province di Alberta e Saskatchewan; il lago Winnipeg e il lago Manitoba nella provincia di Manitoba e il Lago Mistassini nella provincia di Québec.

I principali fiumi canadesi sono il San Lorenzo, emissario dei Grandi Laghi, che sfocia nel golfo omonimo (vedi Golfo del San Lorenzo); l'Ottawa e il Saguenay, principali affluenti del San Lorenzo; il Saint John, che confluisce nella Baia di Fundy, tra la Nuova Scozia e il New Brunswick; il Saskatchewan, che forma il lago Winnipeg, e il Nelson, che da questo lago raggiunge la baia di Hudson; il sistema formato dai fiumi Athabasca, Peace, Slave e Mackenzie, che sfociano nel Mar Glaciale Artico; l'alto corso dello Yukon, che attraversa l'Alaska e raggiunge il mare di Bering; il Fraser e il corso alto del Columbia, che sfociano nell'Oceano Pacifico.

Le temperature medie estive e invernali del Canada variano a seconda della porzione di territorio cui si fa riferimento. Gli inverni sono molto rigidi nella maggior parte delle regioni del Paese, particolarmente nell'entroterra dove le temperature medie durante tale periodo oscillano intorno ai −15 °C, con picchi sotto i −40 °C. Nello Yukon le medie di gennaio arrivano a −34 °C con un record di −64 °C (temperature minima in Nord America). Nell'entroterra il suolo è coperto dalla neve da 3 a 5 mesi l'anno per le regioni meridionali; il manto nevoso copre il suolo per 6 mesi nelle zone centrali e 7 o 8 mesi al nord. Nei punti più settentrionali la neve è perenne.

La costa occidentale del Canada gode di inverni meno rigidi dell'interno e piovosi, con temperature medie in gennaio anche superiori a 0 °C. Le precipitazioni nevose sono discontinue e non durano più di due settimane. La costa orientale fino al 50° parallelo ha un clima continentale (circa -7° a gennaio e 22° a luglio, dal 50° al 58° parallelo ha un clima subartico, con inverni freddi (medie di gennaio da -10° a -21°) ed estati fresche (medie di luglio tra i 12° e i 20°). A nord del 58° parallelo il clima è artico a causa della corrente fredda del Labrador: nessun mese ha medie superiori a 10°, quelle di gennaio arrivano a -24°, vi sono gli orsi polari, vi crescono solo muschi e licheni, le medie sono sotto zero per 8 mesi. Nell'interno del Labrador il clima è circa dello stesso tipo per la latitudine ma gli inverni sono un po' più freddi e le estati un po' più calde (Kuujiiaq, circa 58° N, ha estemi di gennaio di -19°/-28° e di luglio di 5°/17°; in altri posti a gennaio si arriva a -26° di media).

D'estate nelle regioni costiere le temperature più alte si aggirano intorno ai 20 °C, mentre all'interno le temperature medie estive variano tra i 25 e i 30 °C con punte di 40 °C.

Il 75% del popolo canadese abita a meno di 250 chilometri dalla frontiera con gli Stati Uniti, un confine non presidiato militarmente e la più lunga tra le frontiere nel mondo, estesa per quasi 5.000 km.

Della popolazione nata nel Canada (83% del totale che ammonta nel 2007 a 33.390.141 unità), poco più della metà è originaria della Britannia (quindi circa 17 milioni) e il 34% francese (11,5 milioni). Si sono poi insediate una ventina di popolazioni diverse, in cui predominano tedeschi (897.000), italiani (710.000), ucraini (420.000), olandesi (352.000), polacchi (222.000). Per quanto riguarda la popolazione immigrata, oltre un milione proviene dalla Gran Bretagna e circa 280.000 dagli Stati Uniti. La maggioranza dei canadesi che parlano francese abitano nel Québec ed è circa l'80% della popolazione della provincia.

La popolazione indigena canadese è costituita da algonchini, irochesi e inuit, e sono circa il 3% della popolazione totale. La popolazione nera è presente in minima parte (circa l'1%). Tra gli anni settanta e ottanta del Novecento si verificò un notevole aumento di popolazione asiatica (circa l'8% della popolazione totale), che per due terzi vive in Ontario e nella Columbia Britannica. Oggi il Paese ha uno dei più alti tassi di immigrazione al mondo, soprattutto di rifugiati; molti immigrati si trovano nelle città maggiori.

La capitale Ottawa è soltanto la quarta città per numero d'abitanti dopo Toronto (capitale provinciale dell'Ontario), Montréal (Québec) e Calgary (Alberta). Qui di seguito sono elencate le 10 città più popolate.

Dalla sua prima colonizzazione sul Canada hanno insistito varie ondate migratorie che hanno contribuito a renderlo un paese fortemente multiculturale, con importanti e significative minoranze. Tra il XVII e XVIII secolo ad insediarsi furono prevalentemente i coloni francesi e prevalentemente lungo le sponde atlantiche (Acandia) o la valle del fiume San Lorenzo (nell'odierno Quebec). La regione rimase tuttavia fortemente disabitata e in gran parte inesplorata. Nel XIX secolo, con la caduta della Nuova Francia e l'inizio del dominio britannico iniziò l'afflusso di coloni di lingua inglese, prevalentemente verso le regioni dei Grandi Laghi, nell'odierno Ontario. L'allora governo favorì l'insediamento di popolazione di madrelingua inglese, anche per contrastare e riequilibrare l'influenza del francofono Basso Canada (Quebec). Importanti ondate migratorie provenienti dall'Europa si ebbero poi nei primi del novecento e negli anni cinquanta. La modifica della legge sull'immigrazione (l'Immigration Act del 1976) ha nella sostanza aperto le porte a nuovi flussi provenienti dai paesi non europei. Negli anni ottanta prima, e dall'inizio del nuovo millennio poi, si stimano tra i 225.000 e i 275.000 il numero dei nuovi ingressi annui.

Il 60% circa dei canadesi è di lingua madre inglese e circa il 24% di lingua madre francese. Gli altri hanno come lingue madri altri idiomi europei (tedesco ed italiano soprattutto) e solo il 2% circa della popolazioni parlate autoctone (inuit e indiane d'America). In Canada sono riconosciute due lingue ufficiali: l'inglese ed il francese. Nel Territorio del Nunavut sono riconosciute undici lingue ufficiali, oltre all'inglese ed al francese, nove lingue indigene. L'inglese è la lingua più parlata. L'inglese è parlato in tutte le provincie mentre il francese è parlato diffusamente nelle province del Québec, del Nuovo Brunswick (Canada francese) e nella parte nord-orientale della provincia dell'Ontario; inoltre comunità francofone minori sono disseminate nel territorio delle altre province. I cittadini canadesi imparano entrambe le lingue a scuola, sebbene molti di loro parlino abitualmente una sola delle due lingue.

Il Canada è uno Stato federale, istituito come dominio nel 1867, e dal 1926 appartenente al Commonwealth. Possiede una nuova Costituzione dal 25 aprile 1982. È suddiviso in 10 Province e 3 Territori. A tutela delle minoranze indigene, il 1° aprile 1999 è stato istituito il nuovo Territorio autonomo di Nunavut (creato da una porzione dei Territori del Nord-Ovest).

Il Canada è una monarchia costituzionale con Elisabetta II Regina del Canada, come capo di stato. Il paese è una democrazia parlamentare con un sistema federale di forti tradizioni democratiche. La Costituzione è la legge suprema del paese, e consta di un testo scritto e di convenzioni non scritte . La Costitution Act del 1867, (in linea di principio creata su modello di quella del Regno Unito) sanciva una divisione di poteri tra il governo federale (centrale) e il governo provinciale; lo statuto di Westminster del 1931 dava la piena autonomia al Canada; e la Costitution Act del 1982, in aggiunta alla Carta Canadese dei Diritti e delle Libertà, garantisce i diritti e le libertà fondamentali, che non possono essere ignorati da qualsiasi livello del Governo.

Come in tutti i sistemi parlamentari, il potere esecutivo pur essendo costituzionalmente attribuito al monarca, in pratica è esercitato dal Consiglio dei Ministri (Cabinet) presieduto dal Primo Ministro. Formalmente, il Consiglio è retto dal rappresentante della Regina, il Governatore Generale, che assume le prerogative regali quando la Regina non si trova sul suolo del Canada. Il Governatore è altresì Comandante in capo delle Forze armate canadesi. È nominato dalla Regina su consiglio del Primo Ministro. Rideau Hall è la residenza principale ad Ottawa, e la Citadelle de Quebec è la sua residenza nella città di Quebec.

Il vero detentore del potere esecutivo è il Primo Ministro, solitamente il leader del partito politico che ottiene la fiducia della Camera dei Comuni, è nominato dal Governatore Generale, sulla base del risultato elettorale. Il leader del secondo partito più rappresentato diviene il leader dell'opposizione. Michaëlle Jean è l'attuale Governatore Generale, ed è in carica dal 27 settembre 2005; Stephen Harper, leader del Partito Conservatore del Canada è stato eletto Primo Ministro il 6 febbraio 2006; Stephane Dion, leader del Partito Liberale del Canada, è il leader dell'opposizione dal 2 dicembre 2006.

Il potere legislativo è esercitato dal parlamento federale, composto da due camere (houses): la Camera dei Comuni (eletta) e il Senato (nominato). La Regina ha il potere di firma delle leggi (promulgazione), che teoricamente potrebbe rifiutare, potere in realtà mai usato. Formalmente essa partecipa al procedimento di formazione legislativa. Ogni membro della Camera dei Comuni è eletto con la maggioranza dei voti all'interno del proprio distretto elettorale; le elezioni generali sono indette dal Governatore Generale, su consiglio del Primo Ministro o quando il Governo perde la fiducia del Parlamento. Non vi è alcun termine minimo per la durata del Parlamento, mentre una nuova elezione deve essere indetta entro cinque anni delle ultime elezioni generali. I membri del Senato, i cui seggi sono attribuiti su base regionale, sono scelti dal Primo Ministro e sono formalmente nominati dal Governatore Generale, fino all'età di 75 anni. L'organo legislativo ha la sua sede sulla Collina del Parlamento, dove si trovano gli edifici parlamentari.

Quattro partiti hanno avuto sostanziale rappresentanza nel parlamento federale nelle elezioni del 2006: il Partito Conservatore del Canada (partito di governo), il Partito Liberale del Canada (partito ufficiale di opposizione), il Nuovo Partito Democratico (NDP) e il Blocco del Quebec (Bloc Québécois). Il Partito Verde del Canada non ha ottenuto rappresentanza in Parlamento, ma ha comunque raccolto una quota significativa dei voti alle elezioni nazionali.

Di conseguenza, al liberale Paul Martin, primo ministro dal 2003 al 2006, è succeduto il conservatore Stephen Harper (il leader liberale è ora Stéphane Dion). I liberali sono stati ininterrottamente al governo dal 1993 al 2006 (guidati da Jean Chrétien dal 1993 al 2003).

L'economia del Canada, membro del G8 e dell'OCSE, è una delle più forti nel mondo. Il Paese è tra i primi dieci per prodotto interno lordo, e il suo tenore di vita supera anche quello degli stessi Stati Uniti. Dotato di grandi risorse naturali (metalli grezzi, gas, petrolio) e di un settore primario che ha nella cerealicoltura e nello sfruttamento delle risorse forestali i suoi punti di forza, ha pure un'industria ed attività terziarie molto sviluppate.

Nel settore agricolo, si coltivano in particolare orzo, mais, frumento, patate, avena, olio di colza, olio di girasole e soia. Importante è anche l'allevamento, specie di bovini. I pescosi mari attorno a Terranova sostengono un settore ittico attivo ed efficiente.

Il Canada è al primo posto, a livello mondiale, nella produzione di energia idroelettrica e ne esporta circa il 10% negli Stati Uniti. Dei 566,3 miliardi di kWh prodotti nel 2003, il 59% è generato da centrali idroelettriche, il 27% da centrali a combustione, il 12% dalle centrali atomiche (attive 18 centrali nucleari) e poco più del 2% dalle centrali a fonti alternative (solare o eolico).

Le industrie principali sono quelle meccaniche (in particolare la costruzione delle automobili, per lo più grazie ad aziende statunitensi), quelle tessili ed alimentari, la produzione di carta, la lavorazione del ferro e dell'acciaio, la fabbricazione di macchinari ad alta tecnologia e di macchine utensili. Importante è anche l'industria elettronica, legata perlopiù ai settori militare, dei trasporti e delle telecomunicazioni. Come in tutti i paesi sviluppati, il settore che più contribuisce al reddito nazionale è il terziario (banche, commercio, comunicazione, turismo).

Le esportazioni principali del Canada sono i prodotti di alta tecnologia, le automobili, il petrolio, il gas naturale, il carbone, i metalli in genere, i prodotti agricoli e forestali. I maggiori partner commerciali del Paese sono gli USA, la Gran Bretagna, la Cina e il Giappone.

La principale borsa valori del paese è il Toronto Stock Exchange, con sede a Toronto.

Tra i simboli nazionali del Canada, cioè quei simboli che vengono utilizzati in patria e all'estero per rappresentare il paese e la sua gente, posizione preminente ha l'uso della foglia d'acero il cui utilizzo risale già ai primi anni del XVIII secolo. Compare ad esempio nella bandiera, nello stemma, e sui penny, e come logo di numerose compagnie e società.

Da sempre noto come paese molto attento all'ecologia (nonostante alcuni impianti industriali estremamente inquinanti posti a nord della provincia dell'Alberta), il Canada porta con se una cultura ecologista molto presente nelle coscenze civiche della popolazione.

Toronto, grande centro urbano del Canada, è la città natale di Glenn Gould (1932-1982), grande pianista e clavicembalista, esperto nel suonare musiche di J.S.Bach.

Il Canada ha una vegetazione molto ricca. La tundra ricopre quasi completamente tutte le regioni Artiche, mentre i rilievi degli Appalachi e della Catena Costiera sono ricoperti da foreste di conifere. Nelle Pianure si estendono enormi praterie, dove crescono quasi esclusivamente graminacee. La vegetazione dei versanti orientali delle Montagne Rocciose è molto rada, mentre i versanti occidentali sono coperti da fitte foreste.

La fauna canadese è simile a quella europea e dell'Asia settentrionale. Tra i carnivori ci sono numerose specie di mustelidi (la donnola, l'ermellino, lo zibellino canadese, la martora e il visone). Nelle regioni artiche sono presenti l'orso bruno, l'orso polare, la volpe, il coyote, la lince, il lupo, il puma e la capra delle nevi. Tra i roditori c'è il castoro che è famoso per le sue dighe, mentre sono diffusi: il riccio, il topo muschiato e la lepre. A sud vivono diverse specie di cervidi: l'antilocapra, il caribù, l'alce. È inoltre presente il bisonte. Le specie di uccelli sono numerose, come: il gheppio, la gru e la poiana. Molto ricca è anche la fauna ittica lungo i litorali e nei laghi.

Il Canada ha due sport nazionali: l'hockey su ghiaccio, che è nato in Canada ed è anche lo sport più popolare, e il lacrosse, i quali vengono praticati prevalentemente in inverno il primo ed in estate il secondo.

L'hockey su ghiaccio, viene giocato su una pista rettangolare coperta di ghiaccio, usando stecche di legno e un disco di gomma vulcanizzata detto puck. Lo scopo di questo sport è di infilare la puck in una porta alta circa 1,5 metri. Il Canada è tra i paesi che dominano le competizioni internazionali di questo sport, vincendo ben 24 Mondiali e 7 Giochi olimpici invernali.

Il lacrosse viene invece praticato su manto erboso, e ha come scopo segnare con una pallina in una porta, usando mazze con all'estremità una rete. Il Canada ha vinto 2 edizioni del relativo Campionato Mondiale.

Tra gli altri sport più seguiti, ci sono il Football canadese, (simile al football americano ma con regole diverse), il rugby, il cricket, il curling (molto popolare d'inverno), football e baseball, data la vicinanza con gli Stati Uniti d'America, grandi appassionati di questi due ultimi sport. I Toronto Blue Jays ad esempio, rappresentano la città di Toronto nel massimo campionato statunitense di baseball, la Major League Baseball. Nelle province del Québec e del Nuovo Brunswick è molto praticata la pallamano.

Il Canada inoltre ospita dal 1967 il Gran Premio di Formula 1, che si disputa sul circuito Gilles Villeneuve sull'Ile de Notre Dame a Montreal dal 1978. Il figlio di Gilles Villeneuve, Jacques, è stato campione del mondo di Formula 1 nel 1997. Altro sport che non è nazionale in Canada, ma dove trova origini, è la canoa/kayak. più precisamente la canoa canadese, praticata agonisticamente in ginocchio e amatorialmente da seduti.

Col termine Big Four si indica l'insieme delle 4 grandi leghe sportive giocate negli Stati Uniti ed in Canada: NFL (football americano), MLB (baseball), NBA (pallacanestro), NHL (hockey su ghiaccio). Con il passare degli anni le leghe del baseball e della pallacanestro si sono aperte anche a squadre di club canadesi, che hanno ottenuto diversi successi. Ecco un elenco con le squadre canadesi che partecipano ai Big Four.

Il calcio in Canada non è molto seguito. Non esiste infatti un campionato nazionale per squadre di club, e la Nazionale di calcio canadese ha partecipato ad una sola edizione della Coppa del Mondo (Messico 1986), uscendo al primo turno. Tuttavia nel 2007 il Canada ha iscritto nella MLS (Major League Soccer) americana la squadra di club Toronto FC trasformando così il campionato americano Stati Uniti in una lega in parte canadese e in parte statunitense.

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Primo ministro del Canada

Coat of Arms of Canada (1923).jpg

Il Primo ministro del Canada è il capo del governo canadese. Tale posizione non esiste formalmente nella costituzione canadese, nella quale il potere esecutivo è attribuito al governatore generale come rappresentante del sovrano del Regno Unito. Tuttavia, la posizione di Governatore generale si è evoluta intorno alla metà del 1800 fino a divenire in pratica una carica esclusivamente onorifica.

In Canada, il Primo ministro è solitamente il leader del partito avente la maggioranza, anche relativa, nella Camera dei Comuni. In base al protocollo canadese, tutti i primi ministri ottengono a vita l'onorificenza di Right Honourable (Onorevolissimo). L'attuale Primo ministro è Stephen Harper del Partito Conservatore, nominato il 6 febbraio 2006 e confermato nelle elezioni anticipate del 2008, che gode di una maggioranza relativa di 143 seggi su 308 nella Camera dei Comuni.

Il Primo ministro riceve l'incarico di formare il governo dal Governatore generale, come rappresentante della monarchia del Regno Unito in Canada. Il Primo ministro deve essere un cittadino canadese di almeno 18 anni di età, membro della Camera dei Comuni o (più raramente) del Senato del Canada. La residenza ufficiale del Primo ministro è locata al numero 24 di Sussex Drive, ad Ottawa.

L'incarico di Primo ministro in Canada non ha una durata fissa: tuttavia, egli è obbligato a dimettersi qualora il suo partito dovesse perdere la maggioranza, anche relativa, alla Camera dei Comuni. In aggiunta, se un primo ministro viene sconfitto in una mozione di sfiducia, egli può dimettersi o, più probabilmente, può chiedere al Governatore generale di sciogliere la Camera dei Comuni e proclamare una nuova elezione. Le elezioni cosiddette "federali" in Canada sono chiamate al più a cinque anni di distanza; tuttavia, il Primo ministro ha la facoltà di chiedere virtualmente in qualsiasi istante lo scioglimento della Camera dei Comuni al Governatore generale. Non vi è traccia sin dal 1926 di richieste di scioglimento del parlamento rifiutate dal Governatore generale.

Sebbene egli sia in pratica il membro dotato di maggiori poteri del governo canadese, è erroneo definire il primo ministro come "capo di stato" del Canada, in quanto il capo di stato ufficiale è il monarca del Regno Unito, attualmente Elisabetta II, rappresentato nel paese nordamericano dal Governatore generale, attualmente Michaëlle Jean.

Il Primo ministro canadese controlla in pratica le nomine di tutti i membri del suo governo; può inoltre nominare rimpiazzi nei seggi vacanti della Corte Suprema, del Senato canadese, nonché gli ambasciatori canadesi nel mondo, i dieci vice-governatori delle province canadesi, i tre commissari dei territori canadesi, e può anche nominare il nuovo Governatore generale.

Dal 1867 fino ad oggi, ventidue uomini politici si sono succeduti sulla poltrona di Primo ministro del Canada. Tra questi, William Lyon Mackenzie King ha il record per numero di mandati (tre), mentre Wilfrid Laurier detiene il primato per durata massima di un governo (quindici anni). Da annoverare anche una donna, Kim Campbell, e un premio Nobel per la pace, Lester Pearson.

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Partito Conservatore del Canada

Il Partito Conservatore del Canada (CPC) è uno dei maggiori partiti politici canadesi.

Il CPC è un partito di centro-destra nato nel 2003 dalla fusione tra il Partito Conservatore Progressista del Canada (PC) e l'Alleanza Canadese (CA).

Nel 1993 venne fondato Uniamo la Destra, un movimento politico conservatore che aveva lo scopo di riunire i due principali partiti conservatori, il Partito Conservatore Progressista del Canada (PC) ed il Partito Riformatore (Reform Party), poi Alleanza Canadese (Canadian Alliance, CA). Alle elezioni politiche dello stesso anno, infatti, i riformatori ottennero ben 53 seggi a tutto discapito del PC, all'epoca al governo, che ne ottenne solo due al termine di una campagna elettorale disastrosa, non riuscendo nemmeno ad eleggere in parlamento la primo ministro uscente Kim Campbell. I riformatori, infatti, avevano raccolto il malcontento dei conservatori del Canada occidentale che ritennero i nove anni di governo conservatore progressista di Brian Mulroney, dal 1984 al 1993, quando si dimise per far posto alla Campbell, troppo sbilanciati verso le esigenze del Quebec, provincia a maggioranza francofona.

I conservatori occidentali accusavano, infatti, il governo di essere poco liberale in materia economica e poco attivo nelle politiche di prevenzione dell'aborto. Nelle elezioni del 1997 i riformatori ottennero 60 seggi, tutti nelle province occidentali, ed il PC 20 seggi, tutti in quelle orientali. Anche a causa delle divisioni tra i conservatori i liberali poterono governare il Canada ininterrottamente dal 1993 al 2004. Decisivo per le vittorie liberali in questo decennio fu l'Ontario, provincia governata dai Conservatori Progressisti dell'Ontario (i cosiddetti Red Tories, conservatori "rossi" con idee moderate in ambito sociale), ma nelle elezioni legislative, a causa del sistema maggioritario e delle divisioni tra Red Tories e i "conservatori sociali" Blue Tories, attribuiva quasi tutti i suoi 103 seggi al PLC. Nel 1998, a Toronto, vi fu una conferenza di Uniamo la Destra, voluta soprattutto dal socio-conservatore riformista Craig Chandler, che non vide una consistente partecipazione di deputati del Partito Riformatore e del PC, ma che vide la presenza di esponenti di piccoli partiti conosciuti per le loro posizioni particolarmente conservatrici a livello sociale come il Partito dell'Eredità Cristiana o del Partito della Coalizione delle Famiglie dell'Ontario. Tali presenze provocò il malessere di molti elettori "conservatori", soprattutto i più moderati, ed il conseguente raffreddamento del progetto unificatore.

Nel 2000 il Partito Riformatore si trasformò nell'Alleanza Riformista Conservatrice Canadese, comunemente detta Alleanza Canadese. Il Partito Riformatore, però, negli ultimi sette anni si era caratterizzato come un partito populista più che come un partito conservatore, tanto che un parte del partito non condivise la scelta "conservatrice" intrapresa nel 2000. La CA era, infatti, vista da molti come l'incontro tra Riformisti e Blue Tories, che non gradivano la guida del PC nelle mani dei Red Tories, la componente più moderata del partito.

Alle elezioni del 2000, nonostante l'incremento di 6 seggi il risultato dell'Alleanza Canadese fu ritenuto ben inferiore alle aspettative, mentre il PC pur perdendo ben 8 seggi riuscì a non essere egemonizzato dall'AC. Ciò provocò una frattura nell'AC e la nascita dei Democratic Representative Caucus (DRC) che, accusando la CA di avere una guida troppo verticistica, avevano lo scopo di dar vita al Partito Riformista Democratico. Nella Camera dei Comuni vi furono, quindi, ben tre gruppi conservatori: PC, CA e DRC. Le continue divisioni spinsero, però, l'elettorato ed i militanti conservatori a chiedere maggiore unità tra le formazioni di destra.

L'elezione nel 2002 di Stephen Harper alla guida dell'Alleanza Canadese e di Peter MacKay, nel 2003, alla guida dei Conservatori Progressisti favorì il ritorno ad una fattiva collaborazione tra le varie anime conservatrici. Nell'ottobre del 2003 fu sottoscritta una comune carta dei principi e, nel dicembre dello stesso anno, gli iscritti dell'Alleanza Canadese ed i delegati del PC avallarono la decisione di dar vita ad un unico partito, il Partito Conservatore del Canada.

Nel marzo del 2004 Harper fu eletto leader del partito e MacKey capogruppo alla Camera.

Alle elezioni del 2004 il CPC ottenne 99 seggi e il 29,6% dei voti, perdendo in temini di voti, ma conquistano ben 12 seggi in più.

Alle elezioni del 2006 il Partito Conservatore ottenne, invece, il 36,3% dei voti e 124 seggi, riuscendo, così, ad eleggere Harper primo ministro e sottraendo il governo ai Liberali dopo 13 anni. Alle politiche dell'ottobre 2008 il CPC ha ottenuto il 37,6% dei voti e 143 seggi su 307, confermandosi primo partito del paese. L'unico altro partito ad incrementare seggi è stato il Nuovo Partito Democratico, socialdemocratici, che ha guadagnato 6 seggi.

I conservatori si caratterizzano per una politica di riduzione delle tasse, minore peso del governo fedrale, aumento delle spese militari e di polizia, nonché l'armonizzazione e il miglioramento dei rapporti commerciali e politici con gli Stati Uniti d'America. Sono contrari alla legalizzazione delle droghe leggere e hanno tentato senza successo nell'ultima legislatura di rivedere la legge sui matrimoni omosessuali, a loro avviso troppo permissiva. Le divisioni interne, soprattutto tra Blue e Red Tories, e le diverse origini "partitiche" e territoriali rendono ancora troppo complessa una definizione ideologica unitaria.

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Nahanni National Park Reserve

Panorama di Nahanni National Park Reserve

Il Nahanni National Park Reserve è un parco nazionale dei Territori del Nord-Ovest, in Canada. Situato a circa 500 chilometri a ovest di Yellowknife, è stato istituito per proteggere una parte della regione della catena montuosa delle Mackenzie Mountains. Il nome del parco deriva dal fatto che al suo centro si trova il South Nahanni River, un fiume che si snoda fra quattro spettacolari canyon, il cui nome deriva a sua volta da una parola Dene che significa spirito.

Nel 1978 il parco è stato inserito nell'elenco dei Patrimoni dell'umanità dell'UNESCO.

Presso le cascate Virginia, il fiume cade per 90 metri, oltre il doppio delle famose cascate del Niagara. Al centro della cascata si trova uno sperone di roccia chiamato Mason's Rock in onore di Bill Mason, famoso canoista e regista canadese. La zona che circonda le cascate ospita numerose specie rare di orchidaceae. Esiste un progetto che vorrebbe rinominare le cascate dandogli il nome dell'ex Primo ministro del Canada Pierre Trudeau. Oltre alle cascate si trovano numerose rapide sul fiume, tra cui le Figure Eight, le George's Riffle e le Lafferty's Riffle.

Le sorgenti termali sulfuree del parco, la tundra alpina, le catene montuose, e le foreste di pecci e pioppi tremuli ospitano numerose specie di uccelli, pesci e mammiferi. A Rabbitkettle Hotsprings si possono trovare le più grandi colline di tufa del Canada, con il North Mound che raggiunge i 30 metri di altezza e 60 di larghezza, ed oltre 10.000 anni di età. Il parco si trova all'interno di tre ecozone, la Taiga Cordillera dell'ovest, la Taiga Plains dell'est ed una piccola porzione meridionale nella Cordigliera boreale.

Il centro visitatori di Fort Simpson contiene un museo che esibisce la storia, cultura e geografia dell'area. Il parco è stato uno dei primi quattro parchi naturali iscritti tra i patrimoni dell'umanità dell'UNESCO, nel 1978.

Venne creato originariamente nel 1972 dal Primo ministro Pierre Trudeau,, e copre 4766 km². Nel 2003 un accordo tra la Dehcho First Nations ed il Parks Canada ha temporaneamente protetto 23000 km². Nell'agosto 2007 il Primo ministro Stephen Harper annunciò un'espansione di ulteriori 5400 km², portando il totale a più di 33000 km², rendendo Nahanni il terzo più esteso parco del Canada.

L'unica strada percorribile per raggiungere il Nahanni National Park è rappresentata dagli idrovolanti e dagli elicotteri. Circa 800-900 persone all'anno visitano il parco.

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Source : Wikipedia